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Oriente cubano, sede de TURNAT 2017

Oriente cubano, sede de TURNAT 2017

El archipiélago cubano sorprende por sus riquezas naturales, paisajes, alto endemismo y abundante biodiversidad de flora y fauna. Estas magníficas características han ubicado a Cuba como centro de evolución de especies de las Antillas y como uno de los principales destinos de turismo de naturaleza en el Caribe.

El oriente cubano, rico exponente de estas bondades, será este año la sede del XI Evento Internacional de Turismo de Naturaleza: TURNAT’2017, a celebrarse del 26 al 30 de septiembre. De apreciables valores, la zona oriental posee sitios asombrosos entre los que se cuentan dos Reservas de la Biosfera y seis Parques Nacionales, escenarios privilegiados para la práctica de actividades al aire libre.

Oriente cubano, sede de TURNAT 2017Este encuentro, que acontece cada dos años en esta extraordinaria isla caribeña, propiciará que turoperadores, agencias de viajes, estudiosos y amantes de la naturaleza se reúnan e intercambien opiniones favorables al ecoturismo.

Las provincias de Holguín y Guantánamo, ubicadas ambas en la zona noreste de la isla grande de Cuba, poseen una diversa y curiosa geografía que alterna entre altas sierras y fértiles llanos con playas de singular belleza. También cuentan con dos territorios que ostentan la categoría de Patrimonio Mundial Natural, otorgada por la UNESCO: los Parques Nacionales “Desembarco del Granma” y el “Alejandro de Humboldt”.

El Parque Nacional “Desembarco del Granma” fue el primer sitio natural de Cuba en obtener esta condición (1999) y se halla situado al suroeste de la provincia Granma y sobresale por el hecho de ser el segundo y más conservado exponente mundial de los sistemas de terrazas marinas, emergidas y sumergidas. En este parque abundan los paisajes con cascadas, remansos de agua y una variada fauna en la que prevalecen, por su belleza y colorido, las mariposas y las aves, todo ello rodeado de una exuberante vegetación altamente conservada.

El Parque Nacional “Alejandro de Humboltd” se localiza en el macizo montañoso Nipe-Sagua-Baracoa y abarca parte de las provincias de Guantánamo y Holguín. Es el área protegida en Cuba, más importante en cuanto a biodiversidad, riqueza y endemismo y posee en sus dominios, el mayor remanente de ecosistemas montañosos y bosque tropical lluvioso. Entre su fauna se encuentran importantes poblaciones, muchas veces únicas, de especies amenazadas entre ellas el almiquí -mamífero primitivo del orden insectívora-, considerado un fósil viviente y el gavilán caguarero. Habitan además, 3 de las especies vertebradas más pequeñas del mundo: el murciélago mariposa, la ranita del Alto de Iberia que no alcanza los 11 mm de longitud y el zunzuncito, de aproximadamente 63 mm de tamaño.

Las tres rutas del TURNAT

Oriente cubano, sede de TURNAT 2017Además de promocionar las bellezas naturales de la región oriental de Cuba, el evento planea lanzar como producto turístico tres nuevas rutas que revelarán otros caminos para acercarse a Cuba. Estas tres rutas recorrerán las vías que han constituido elementos importantes en la historia de la región oriental. Las rutas del cacao, del café y de Colón, mostrarán al visitante interesantes lugares relacionados con estos temas.

La primera urbe cubana fundada por los españoles, en 1512, fue Baracoa, actualmente reconocida como la capital del cacao. Allí la cultura de este grano tiene una curiosa historia respaldada por legendarias tradiciones. La planta, el fruto, los procesos y el sabroso derivado de este producto serán mostrados a través de la ruta del cacao.

Con un aroma sugestivo que despierta el deseo de saborearlo detenidamente, el café es parte de la cotidianeidad del cubano. Ese buchito de café del que pocos cubanos se abstienen, marca el comienzo del día; el cierre de una sabrosa comida; una conversación entre amigos; el inicio de un romance. Los primeros cafetos entraron a Cuba en el siglo XVIII, específicamente en 1748 pero el desarrollo del preciado grano estuvo asociado a los colonos franceses que emigraron desde Haití debido a la revolución de 1791. Fueron estos emigrantes franceses quienes, además de impulsar el cultivo que convirtió a Cuba en el primer exportador mundial a inicios del siglo XIX, introdujeron el hábito del consumo del aromático grano.

Y a tantos siglos de ese primer sorbo sugestivo que nos enamoró el paladar y el alma, no hay cubano que se precie de buen anfitrión que no comience un diálogo brindándolo a su receptor. El camino que recorrió este producto, de grano a sabrosa infusión, es algo que disfrutará el visitante a través de la Ruta del Café.

Y finalmente, la ruta de Colón, que dejará al descubierto los caminos recorridos por el almirante genovés a su arribo a Bariay, allá en 1492. El momento preciso en que Cuba se mostró tórrida y seductora al Gran Almirante que no tuvo más remedio que expresar su asombro, con aquella frase histórica: Esta es la tierra más hermosa que ojos humanos vieran.

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