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Costa Rica: Para conocer San José

Costa Rica: Para conocer San José

Para conocer San José de Costa Rica hay que caminarla, pues es una interesante mezcla de historia y modernidad, donde prevalecen tradiciones y, a la vez, la población tiene puesta la vista en el futuro, esperanzada en un porvenir siempre mejor.

La ciudad está ubicada sobre una fértil meseta llamada Valle Central, a 1 300 metros sobre el nivel del mar, rodeada de montañas. Es capital de Costa Rica desde 1838 y en su área metropolitana residen dos millones 350 000 josefinos.

Es una urbe que creció en torno a su Catedral y con fuerte influencia europea por la inmigración española, y eso se aprecia en la arquitectura neoclásica y barroca de los teatros, museos y casas de los barrios históricos de Aranjuez y Amón.

Costa Rica: Para conocer San JoséLos principales exponentes de estas obras son el Teatro Nacional (edificado entre 1890 y 1897 e inaugurado con la ópera Fausto) y el edificio de Correos y Telégrafos de Costa Rica, ambas consideradas monumentos culturales de la nación.

Con el tiempo el centro de la ciudad devino principal zona comercial de todo el país y actualmente está poco habitado, aunque de día concentra a más de un millón de personas que acuden a trabajar y a realizar compras.

Entre sus lugares más conocidos están el Bulevar de la Avenida Central, las plazas de la Cultura y de la Democracia, el Ministerio de Hacienda y el Banco Nacional, pero esa urbe está en un constante proceso de modernización y surgen más edificios altos.

Aunque cuenta con infraestructura de transporte, moverse resulta complicado y son frecuentes los embotellamientos. La circulan autobuses, numerosos taxis con elevadas tarifas y un sin fin de autos privados y motos, que generan alta contaminación.

Tiene dos aeropuertos, el internacional Juan Santamaría, ubicado a 18 kilómetros de la ciudad, y el doméstico Tobías Bolaños, dedicado a vuelos privados y turísticos.

La infraestructura de salud recae en la estatal Caja Costarricense del Seguro Social (CCSS) que adminis tra y mantiene los centros médicos públicos e incluye hospitales, clínicas para atención intermedia y Equipos Básicos de Atención Integral (EBAIS).

Costa Rica: Para conocer San JoséEl Seguro Social costarricense es considerado el mejor de Centroamérica, pero algunos escándalos ocurridos en los últimos gobiernos neoliberales develaron planes de privatización, deficiencias, poca solvencia y actos de corrupción en sus estructuras.

San José cuenta con escuelas y colegios distribuidos por todos sus distritos y regidos por el Ministerio de Educación Pública (MEP) que ofrece enseñanza gratuita y obligatoria a todo el país y exhibe un alto índice de alfabetización.

Pero las crecientes diferencias sociales inciden en que solo un 46 por ciento de los estudiantes termine la secundaria, reconoció su titular Leonardo Garnier, quien antes enfrentó críticas de sectores religiosos por impartir educación sexual a los jóvenes.

Entre las instituciones públicas que enorgullecen a la ciudad está la Universidad de Costa Rica (UCR) que tuvo su antecedente histórico en la fundación en 1843 de la Universidad de Santo Tomás, primer centro de enseñanza superior del país.

En el plano deportivo cuenta con varias instalaciones, pero la más relevante es el Estadio Nacional, donado por China en 2011, y el tercero en tamaño de Centroamérica, después del Cuscatlán (El Salvador) y del Metropolitano (Honduras).

San José exhibe bellos teatros que atraen al turismo, colecciones interesantes como la el Museo del Oro Precolombino y parques como La Sabana, considerado el pulmón de la ciudad.

También tiene mercados tradicionales y grandes centros comerciales poco frecuentados por ser muy caros y es la primera ciudad centroamericana que cuenta con un Barrio Chino, inaugurado en 2012, con un arco al estilo de la Dinastía Tang.

Sus habitantes están conscientes de que viven en una de las capitales más seguras de Centroamérica, con un índice de criminalidad de apenas 9,5 por cada 100 000 habitantes, tasa insignificante comparada con el 86 por cada 100 000 de Honduras.

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