Un vistazo al oriente cubano

Un vistazo al oriente cubano

Integrada actualmente por cinco provincias: Las Tunas, Holguín, Granma, Santiago de Cuba y Guantánamo, la región oriental de Cuba reúne todas las modalidades del turismo cubano, como sol y playa, naturaleza, náutica, cultura y salud, lo cual permite satisfacer el interés de los viajeros que llegan a la Isla.

Un vistazo al oriente cubanoPlayas como Guardalavaca y Baconao se encuentran en esa zona, en tanto cuenta con las mayores elevaciones montañosas de la Isla, dentro de ellas la cordillera de la Sierra Maestra. En el ámbito cultural, numerosos festivales tienen por escenario esa región sobresaliendo la Fiesta del Fuego, la Jornada Cucalambeana, el Festival Iberoamericano de la Décima y el Verso Improvisado y las Romerías de Mayo, entre otros.

A esas maravillas naturales se unen muchos sitios históricos, y museos, como el de cera, el del automóvil y el Bacardí. Tenemos el morro de Santiago de Cuba, Bariay (por donde desembarcó Cristóbal Colon en 1492), el santuario de la Virgen de la Caridad del Cobre, entre otros lugares de interés.

Santiago de Cuba

Recién cumplidos sus 500 años de fundada, Santiago de Cuba viste hoy sus mejores galas con sus edificaciones renovadas, para el disfrute de sus moradores y visitantes extranjeros que prefieren ese singular destino turístico.

Un vistazo al oriente cubanoEsta bella ciudad fue la sexta villa fundada por Diego Velázquez y la primera capital de Cuba. Su sincretismo de indígenas, españoles, negros africanos y franceses la convierten en una gran mezcla de identidades, de ahí su riqueza musical.

Santiago de Cuba tiene el privilegio de disponer de hermosas playas, espacios naturales comprendidos en la Reserva de la Biosfera como la Gran Piedra, a 1 234 metros sobre el nivel del mar, en cuyo entorno se encuentran numerosas ruinas de haciendas cafetaleras fundadas por colonos franco-haitianos a fines del siglo XVIII, reconocidas por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad.

La basílica menor de El Cobre es otro de los lugares de interés de la ciudad, donde se encuentra la imagen de la Patrona de Cuba, la Virgen de la Caridad; la Loma de San Juan también es un sitio importante; pues allí se libró el último combate de la guerra hispano-cubanonorteamericana en junio-julio de 1898, y el cementerio Santa Ifigenia es otro lugar que no puede dejar de mencionarse, con una extensión de 133 000 metros cuadrados, joya del arte funerario en el país y Monumento Nacional.

Las posibilidades náuticas también tienen en este destino un amplio espacio, pues cuenta con 73 pecios sumergidos en su plataforma insular, incluidos restos de la flota del Almirante Cervera, que participó en la batalla naval de Santiago de Cuba, el 3 de julio de 1898, y pueden observarse mediante el buceo; además, la barrera coralina de la zona cuenta con un alto grado de conservación. Además puede realizarse una excursión por el litoral y un seafari al cayo Damas con tiempo de snorkeling y otras actividades náuticas, deportes de playa, y disfrutar de un suculento almuerzo.

Granma

Un vistazo al oriente cubanoGranma es otra de las provincias que conforman la zona oriental cubana. Su capital, Bayamo, fue la segunda villa fundada por Diego Velázquez en 1513 bajo el nombre de San Salvador de Bayamo y fue la primera capital de la República en Armas durante la guerra por la independencia.

Bayamo tiene una rica historia. En esa ciudad se escucharon por primera vez las notas del Himno Nacional cubano, compuesto además por un bayamés, Perucho Figueredo.

Esa ciudad, Monumento Nacional es considerada la cuna de la nacionalidad cubana y tiene la tradición de los paseos en coche, tirados por caballos, tal y como se hacía en la época colonial, de ahí el estribillo de una popular canción: “…quiero ir a Bayamo de noche, a pasear por el parque en un coche…”.

En esta provincia se localiza el 48% de los sitios de interés histórico de la Isla, pues las gestas libertadoras se iniciaron por estos lares.

La segunda ciudad en importancia es Manzanillo, donde se encuentra el puerto principal y el aeropuerto internacional. Es reconocida por su hermosa glorieta de aires orientales en su parque central y por variados sitios de interés histórico y cultural, como la iglesia parroquial La Purísima Concepción, las ruinas del ingenio La Demajagua, hoy museo histórico, y la casa de Manuel Navarro Luna (destacado poeta y periodista revolucionario del pasado siglo), devenida en Centro de Promoción Literaria.

Otro destino turístico de relevancia en Granma es Marea del Portillo, donde se unen las montañas de la Sierra Maestra, con su naturaleza en muchos lugares casi virgenes, y las playas, con variadas ofertas de buceo, snorkelin y otros deportes náuticos.

Holguín

Un vistazo al oriente cubanoSituada en la zona norte de la parte oriental de Cuba, Holguín es considerada el tercer destino turístico del país, por su amplia infraestructura y sus maravillosas playas: Guardalavaca, Esmeralda, Pesquero y Yaraguanal, donde contrastan las elevaciones montañosas con las tranquilas y azules aguas del mar Caribe.

Cayo Saetía, a la entrada de la mayor bahía de Cuba, Nipe, constituye uno de sus principales atractivos. En él convergen una magnifica playa de aguas transparentes y finísima arena y un parque natural, donde habitan especies nativas y exóticas que se pueden observar libremente en seafaris.

En esa zona también se encuentra Bariay, lugar por donde hace más de medio siglo desembarcó el almirante Cristóbal Colón y donde hoy se levanta el monumento conmemorativo del medio milenio del encuentro entre las dos culturas.

A 995 metros sobre el nivel del mar se encuentra también en esta provincia, conocida además como la región del níquel, Pinares de Mayarí, un lugar singular, maravilla de la naturaleza, en el cual habitan más de 300 especies endémicas de la flora y unas 100 especies de aves. Los amantes de la naturaleza querrán quedarse de por vida en este espectacular paraje.

La ciudad posee igualmente numerosos atractivos pero, sin dudas, uno de los más llamativos es la Loma de la Cruz, con una escalera de 458 peldaños, en cuya cima se puede apreciar una magnífica panorámica de la ciudad y a donde cada año acuden en peregrinación los participantes de las tradicionales Romerías de Mayo (festividad religiosa devenida en la actualidad en fiesta popular).

Las Tunas

Un vistazo al oriente cubanoConocida como “El balcón del oriente cubano”, la provincia de Las Tunas tiene numerosas y hermosas playas, muchas de las cuales son vírgenes, lo que le confiere una gran riqueza natural.

Covarrubias es la playa donde se concentra el mayor desarrollo turístico de la provincia y dispone de un centro internacional de buceo con una barrera coralina de unos seis kilómetros, en la cual fundamentalmente habitan el coral negro y las esponjas.

En las calles y plazas de la capital provincial se encuentran por doquier esculturas de numerosos artistas, de ahí que se conozca como la capital de la escultura cubana.

Además de la plástica, en esa ciudad también se cultiva el verso, por lo que se ha convertido en la sede permanente de la Jornada Cucalambeana y del Festival Iberoamericano de la Décima y el Verso Improvisado, fiestas campesinas en homenaje a quien fuera un gran poeta cubano, Juan Cristóbal Nápoles Fajardo (1829-1861).

Guantánamo

Un vistazo al oriente cubanoEs la provincia más oriental del país, cuyo extremo, Maisí, es la parte final de la mayor de Las Antillas.

Guantánamo dispone de muchas atracciones, entre las que figuran el Parque Nacional Alejandro de Humboldt, que forma parte de la Reserva de la Biosfera Cuchillas del Toa, uno de los sitios más importantes del hemisferio occidental para la conservación de flora endémica.

También en Guantánamo se encuentra el Zoológico de Piedra, que expone animales aborígenes y palenques de negros esclavos en pequeño formato tallados en piedra y varios museos.

La provincia también dispone del famoso viaducto de La Farola que bordea las montañas hasta más de 600 metros sobre el nivel del mar con 11 puentes colgados al vacío, considerado una de las siete maravillas de la ingeniería civil cubana.

Pero el principal atractivo turístico de la provincia es, sin dudas, Baracoa, la primera ciudad fundada en el país en 1511, que fue sede del primer Cabildo y de la primera catedral y capital de Cuba durante tres años.

Actualmente, su centro urbano es Monumento Nacional y en su iglesia parroquial se preserva la única Cruz de Parra que se conserva todavía de las 29 que colocó Cristóbal Colón a su llegada al nuevo continente hace más de cinco siglos.

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